0踩踩 最近读了一本佛学的故事典籍,是由康熙帝的曾孙永珊著述的《释迦牟尼传》,书中介绍了很多关于佛学的知识和故事,非常有意思。更加难得的是编者在新版时还加入了很多插图和讲解,使得整本书读起来还有一些唯物的味道。

全书中印象最深的就是“杨柳观音”的杨柳枝与净瓶这两个法器的由来。

以前看《西游记》的时候就觉得观音菩萨神通广大,经常用杨柳枝撒净瓶里的水,或扑灭三昧真火、或医人以病、或使死者回生……而且挥舞起来也美得不得了,当时就特别佩服祖先怎么能想出这么个法器来,简直是漂亮极了。

其实同所有神话中的法器宝物一样,他们大多数都是由生活中的具体物品演化而来的,并非凭空倪造。正如同佛尘,原本就是轰赶蚊虫打扫尘土一样,杨柳和净瓶也是由生活中的具体事物逐渐演化而来。

可是谁能想到,观音菩萨当空挥舞着的漂亮的杨柳枝和玉净瓶是由牙签和漱口水瓶演化而来呢?两者之间真是相差了十万八千里!

原来以前在没有发明牙膏牙刷之时,生活在西域的人民为了牙齿洁净而有这样的习俗,即每天用细的杨柳枝条剔牙,咀嚼枝条以清洁牙。被用来清洁的枝条被称为齿木,剔完之后自然就需要漱口喽,所以经常会拿个瓶子装水以漱之。

当地的人不仅每天自己清洁牙齿,而且在亲朋好友贵客来临时,为了礼貌也会献上齿木和净水让客人清洁。这种感觉有点像献哈达、献马奶酒、献槟榔等。总之是觉得那是好东西了,非常适合招待贵客。

久而久之,齿木和净水逐渐也就变成了一种象征和礼仪,不管是否还具有清洁的功效。

以前,人们为了请菩萨,佛,往往会放上很多斋饭。齿木和净水同理也被用来作为恳请之物。

嘿嘿,知道了观音手里的净瓶与杨柳的原本用处之后你是否也像我一样,再也不觉得那东西有多神秘多漂亮了呢?其实只是风俗习惯不同而已,因为毕竟古人是以很恭敬的心来瑾请的。

总而言之,观音的牙齿一定是很白了。

这个由来在东晋的《请观音经》中也有记载。